Cradle Mountain

Vrijdag, 29 januari 2010 – Vandaag hebben we een bezoek gebracht aan het Nationaal Park Cradle Mountain. Voor alle nationale parken in Tasmanië moet entreegeld betaald worden. Per park kost dit zo’n $ 24,00, maar je kunt ook een pas kopen die 2 maanden geldig is en dan $ 60,00 kost. Dit is natuurlijk voordeliger, tenminste als je op z’n minst drie parken bezoekt. Nu liggen er in Tasmanië heel veel parken, zowat half Tasmanië is park, dus hebben we gekozen voor een 2-maandenpas. Voor we het park ingegaan zijn, zijn we eerst gestopt bij The Wilderness Gallery vlak voor de ingang van het park. Hier was een fototentoonstelling met natuurfoto’s van verschillende fotografen. In totaal waren het 10 kamers en er hingen wel hele mooie foto’s tussen. Daarna zijn we doorgereden naar de ingang van het park. Cradle Mountain is een heel mooi park en een echt wandelparadijs. Bij de parkeerplaats is een informatiecentrum en vandaar gaat ook een shuttlebus die door heel het park rijdt. Je kunt ook met je eigen auto het park in maar er wordt vriendelijk verzocht om gebruik te maken van de shuttlebus. Voor de bus hoef je niets te betalen, dat zit bij het entreegeld inbegrepen. Vanaf het informatiecentrum loopt een weg dwars door het park tot aan het “einde” namelijk Dove Lake, in totaal zo’n 8,5 kilometer. Je kunt er ook voor kiezen om dit te voet te doen. De weg heeft onderweg 2 stops en de shuttlebus komt iedere 10 minuten langs, met als eindpunt dus Dove Lake. Er zijn bij de stops ook weer diverse wandelingen uitgezet, maar er zijn ook boardwalks die van stop tot stop lopen. Je kunt dus stukken te voet of met de bus doen. Wij zijn eerst met de shuttlebus naar het eindpunt gegaan. Rondom Dove Lake is een wandeling uitgezet die zo’n 2 uur duurt. Men was nu echter bezig met onderhoud aan het pad zodat het halverwege afgesloten was. We hebben dan ook een stuk langs het meer gewandeld en zijn daarna weer teruggelopen. Daarna zijn we met de shuttlebus naar de volgende stopplaats gereden. Daar was een vrij korte wandeling van slechts 500 meter. De wandeling begon alleen een kilometer heuvelopwaarts vanaf de parkeerplaats. Er stond een oud huisje uit 1912 waar Gustav en Kate Weindorfer hebben gewoond. Zij waren de eersten die in het park (toen nog geen park) gingen wonen. Zij hadden ook een gastenhuis “Waldheim” genaamd en nodigden mensen uit om van de natuur te komen genieten. Gustav is degene die ervoor gezorgd heeft dat het een nationaal park is geworden. Later is hij ook de eerste ranger van het park geworden. Er staan eeuwenoude bomen in het park, zogenaamde King Billy pines, die nergens anders meer voorkomen. Overigens komen in dit park meerdere planten voor die nergens anders voorkomen, zelfs nergens anders in Tasmanië. Na deze wandeling en bezichtiging van het huisje, zijn we via de boardwalk naar de volgende stopplaats van de shuttlebus gelopen. Daarna zijn we met de bus teruggegaan naar het informatiecentrum waar we een kopje koffie hebben gedronken voor we weer verder zijn gereden naar Rosebery, waar we overnacht hebben. Het park heet trouwens Cradle Mountain omdat er een berg staat die de vorm heeft van een wieg met (als je goed kijkt) een mens die er in ligt (zie foto).