Shantytown

Dinsdag 2 maart 2010 – Vanochtend was het gelukkig droog toen we naar “Shantytown” reden. Shantytown is een volledig nagebouwd stadje uit de tijd van de “Gold Rush” in de late 19e eeuw. Ze hebben er een 30-tal gebouwen staan die allemaal uit die periode stammen en het ziet er een heel stuk beter uit dan andere, soortgelijke, stadjes die we eerder gezien hebben. Ze hebben er zelfs een waterrad nagebouwd en leuk om te lezen was dat ze, met de huidige technieken, er al behoorlijk wat moeite mee hadden om het na te maken en ze daardoor extra veel respect gekregen hadden voor de vakmensen uit die periode. Tevens hadden ze een tweetal oude stoomlocomotieven waarmee je een ritje kon maken naar onder andere een oude houtzagerij. Dat was een originele houtzagerij die echter niet hier gestaan heeft maar overgebracht is van een andere plaats. Bij de houtzagerij waren informatieborden geplaatst die uitleg gaven over het werken in de houtzagerij in die dagen.

Omdat het een mijnwerkersstadje is was er ook de mogelijkheid om, tegen betaling uiteraard, goud te zoeken met behulp van een pan. Voor dat doel waren er bakken opgesteld met daarin grind, zand en goud? Leuk, maar aan ons niet besteed. Ook was er een demonstratie met een soort van waterkanon. Dit gebruikte men om met kracht het zand en de rotsen los te spoelen van de berg waar men dacht dat er goud lag. Je kunt je voorstellen dat dit een vernietigende uitwerking heeft gehad op de omgeving.

Na ons bezoek daar zijn we doorgereden naar Franz Josef. Morgen gaan we daar een boottocht doen in de Okarito Lagoon.