Antelope Canyon

Dinsdag 1 juni 2010 – Voor vandaag staat een tour naar “Antelope Canyon” op het programma.

Antelope Canyon bestaat uit twee kleine canyons, genaamd Lower Antelope Canyon en Upper Antelope Canyon. Het gaat hier om zogenaamde slot canyons. Dit zijn smalle kloven die door water of modder zijn uitgesleten. De Antelope Canyons liggen in een Navajoreservaat in de buurt van het dorp Page in Arizona, vlakbij Lake Powell.

De Upper Antelope Canyon is zo’n 400 meter lang en 44,3 meter diep. Lower Antelope Canyon ligt een paar kilometer verderop. Deze canyon is veel smaller en moeilijker te bereiken.

De canyons zijn ontstaan door erosie. Doordat er tijdens de Moessonseizoenen modderstromen ontstaan werd de doorgang uitgesleten. Daarnaast heeft de wind haar werk gedaan. De zachte steensoorten werden hierdoor afgesleten en de hardere soorten gepolijst.

Beide canyons zijn alleen te bezoeken onder leiding van een gids en mogen ook maar maximaal 2 uur – per rondleiding – bezocht worden. Dit is zo bepaald door de stamleiding van de Navajo’s en het nut ervan was niet helemaal duidelijk, want alle rondleidingen sluiten achter elkaar aan.

Er zijn 4 aanbieders van tours die ook allemaal twee types rondleiding aanbieden: Tour 1 duurt een uur en is voor de mensen die het even gezien willen hebben en vlug een fotootje willen schieten, Tour 2, die twee uur duurt, is voor de serieuzere fotografen, die meer tijd willen hebben en ook een goede foto mee naar huis willen nemen. In eerste instantie konden we niet met de langere tour mee, omdat deze al volgeboekt was, tot 2 weken vooruit. Gelukkig waren er 2 annuleringen en konden we op het laatste moment toch mee.

Het voordeel van de langere tour is ook dat de gidsen alle anderen, van de kortere tour, tegenhouden tot alle foto’s gemaakt zijn. De samenwerking tussen alle gidsen is gelukkig zodanig goed dat dit geen problemen oplevert. De passerende groep wordt ook weer snel weggeleid.

Het eerste uur heeft onze gids ons meegenomen naar de beste plekken om te kunnen fotograferen. Het bijzondere van deze canyons is, dat er licht van boven naar binnen valt, als het uiteraard niet bewolkt is, waardoor er een smalle lichtbundel ontstaat. Met wat hulp van opgegooid zand krijg je een mooi effect. De tijd die je hebt is echter maar zo’n 30 minuten tot 1 uur. Daarna is het voorbij, tot de volgende dag uiteraard.

Het tweede uur mochten we vrij door de canyon lopen en fotograferen. De twee uur zijn omgevlogen, je kunt je daar makkelijk een hele dag bezighouden.

Na afloop zijn we teruggebracht naar Page, waar we verbleven, en zijn na een hapje eten weer op weg gegaan naar onze volgende bestemming: Bryce Canyon. We gaan daar morgen een hele dag naartoe, hopelijk is het rustiger dan afgelopen weekend, tijdens het “Memorial Day”-weekend.