Capitol Reef NP

Zondag, 30 mei 2010 – Na vanmorgen vertrokken te zijn uit Torrey waar we overnacht hebben, hebben we eerst het Capitol Reef National Park bezocht. Het park bestaat eigenlijk uit twee delen. In het noorden ligt Cathedral Valley, een woestijnlandschap met daarin hoog uitstekende zandstenen rotsen die door hun vorm aan kathedralen doen denken. In het zuiden is het voornaamste geologische fenomeen, de Waterpocket Fold, te vinden. Dit is een rechte, 160 kilometer lange plooi in de aardkorst. De immense wanden van deze plooi bestaan uit rotslagen die zijn gevormd tijdens verschillende geologische tijdperken. Die wanden zijn door krachten in de aardkorst helemaal schuin gedrukt, waardoor de verschillende rotslagen zichtbaar zijn geworden. Midden tussen de kale rotsen vind je ook nog een prachtig begroeid gebied rondom de Fremont River. Mormoonse kolonisten hebben hier rond 1885 een nederzetting gesticht, Fruita genaamd. De nederzetting telde aanvankelijk 12 families. Dankzij de rivier waren zij in staat overvloedige voorraden abrikozen, appels, perziken en kersen te oogsten voor eigen consumptie of verkoop in naburige stadjes en aan passanten (waaronder ook Butch Cassidy en zijn Wild Bunch). Er werd ook vee gehouden. De mormonen gaven ook namen aan de vreemd gevormde rotsen, zoals Capitol Reef (genoemd naar het Capitool – het Amerikaanse parlementsgebouw), Chimney Rock, Golden Throne, Egyptian Temple en Casle. Zij waren ook degenen die de mensen aanmoedigden om dit gebied te komen bezoeken. Uiteindelijk heeft de regering besloten om er een Nationaal Park van te maken. Om dit te bewerkstelligen werden de laatste kolonisten uitgekocht. Het is een vrij groot park, alleen kun je bijna nergens zonder vierwielaandrijving komen. De weg die wij gevolgd hebben is een scenic drive die wel geschikt is voor “gewone” auto’s. Er zijn diverse stops. Zo kun je nog het oude schooltje van de mormonen bezoeken, gebouwd in 1910. Dit is behalve, een schuur, een handjevol huizen en de boomgaarden het enige wat rest van Fruita. Capitol Reef is een heel mooi en groen park en zeer de moeite waard om te bezoeken.

Na ons bezoek zijn we doorgereden naar Bryce Canyon. Vanwege het Memorial Day Weekend was het hier echt zo ontzettend druk dat we besloten hebben om later in de week terug te gaan en Bryce Canyon op ons gemak te bezoeken. Na een hapje gegeten te hebben zijn we dan ook doorgereden naar onze volgende slaapplaats, Page.