Las Vegas

Vrijdag 5 juni t/m donderdag 10 juni 2010 – Deze dagen zitten we in Las Vegas. Ons bezoek de vorige keer hier was zo kort dat we besloten hebben hier nu meer tijd door te brengen. Niet omdat we zulke gokkers zijn, maar gewoon omdat er zoveel te zien is.

Las Vegas (Spaans voor “De Weilanden”) is gesticht in 1905 en werd officieel benoemd tot stad in 1911. Het is vooral bekend vanwege zijn extravagante casino’s. Las Vegas is te herkennen aan de vele neonverlichtingen. Tegenwoordig is de stad ook de grootste stad van Nevada met een inwonertal van 518.000 in 2003 en een inwonertal voor de gehele agglomeratie van 2 miljoen (schatting 2005).

Er zijn honderden hotels, de bekendste bevinden zich aan de “Strip”, een 4 mijl (6,4 km) lang stuk van Las Vegas Boulevard.

Enkele van deze hotels zijn:

New York-New York

The Mirage

The Venetian

Caesars Palace

MGM Grand

The Bellagio

Luxor hotel

Stratosphere

Treasure Island

Las Vegas Hilton

Circus Circus

Flamingo

Wynn Las Vegas

Mandalay Bay

Excalibur

Paris Las Vegas

Encore Las Vegas

Wij verblijven in hotel “Excalibur”, wat direct aan de Strip gelegen is. Las Vegas is sinds een aantal jaren de grootste amusementsindustrie ter wereld. De stad mét omringende gemeenten zoals Henderson behoort tot de snelst groeiende steden in de Verenigde Staten. De Strip wordt steeds maar verder de woestijn in gebouwd. Er wordt ook steeds groter gebouwd. Oude casino’s worden gesloopt voor nieuwe, grotere casino’s. Er wordt veel moeite gedaan om klanten de casino’s binnen te krijgen: er zijn rolpaden vanuit de straat die de mensen de casino’s binnen brengen. Van de tien grootste hotels ter wereld zijn er acht aan de Strip gevestigd.

Alles draait hier om het gokken. Welk hotel je ook binnengaat, je moet altijd langs de gokkasten en pokertafels om je in te kunnen checken. Zoals we al zeiden zijn we geen gokkers, maar als je hier toch bent, moet je uiteraard een gokje wagen. In ons geval beperken we ons tot de “een-armige bandieten”, maar tot op heden is er maar 1 winnaar geweest: het casino…

De gokkasten hier zijn er in alle gewenste uitvoeringen, je hebt er met een inleg van 1 cent per beurt tot 5 dollar per beurt, en wie weet nog wel hogere bedragen. Je kunt zelfs een motor of een auto winnen in sommige casino’s, afhankelijk van je inleg. Ook aan de pokertafels kun je spelen op elk gewenst niveau, met de daarbij behorende minimuminleg.

Alles gaat hier dan ook 24 uur per dag, 7 dagen per week door.

Naast de vele shows die je in de hotels kunt bezoeken, hebben ook veel van de hotels/casino’s een show aan de buitenkant. Een van de mooiste vinden we nog steeds de fontein bij het “Bellagio”. Het thema van het hotel is de Italiaanse plaats Bellagio langs het Comomeer gelegen. Voor het hotel ligt het “Comomeer”, met een grootte van 3 hectare en waarin een groot aantal fonteinen zijn gemonteerd. De aanleg van deze fonteinen, die tot 70 meter hoog spuiten, heeft 53 miljoen dollar gekost. De “Fountains of Bellagio” dansen synchroon op de muziek. ’s Avonds is dit ook nog eens verlicht. Geweldig mooi om te zien.